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Biologisch abbaubare Plastiktüten: Was Sie wissen müssen

May 10, 2017

Plastik kann ein Problem sein. Es mag seltsam erscheinen, dass eine Firma namens "Plastic Place" so etwas anerkennt, aber es ist absolut richtig. Während die Erfindung des Plastiks eine enorme Menge für die Menschheit getan hat, die alles von der Sanitärversorgung bis zur Gesundheitsfürsorge revolutioniert, kommt kein technologischer Fortschritt ohne seinen Preis. Unsachgemäß entsorgter Kunststoff ist eines der dringlichsten Probleme, mit denen die Umwelt heute konfrontiert ist. Nach Angaben der US-Umweltbehörde werden nur 8% der jährlich produzierten 31 Millionen Tonnen Kunststoffabfälle recycelt. Ein Großteil des Rests endet als Abfall und Verschmutzung, verstopft Wasserstraßen, bedroht Wildtiere und setzt potenziell giftige Chemikalien in die Erde frei. Dieser Konflikt ist es, der unser Engagement für einen umweltfreundlicheren Umgang mit Müll vorantreibt, insbesondere bei der Herstellung und Entsorgung von Plastiktüten.

Als biologisch abbaubare Kunststoffe zum ersten Mal auf den Markt kamen, wurden sie als der wissenschaftliche Durchbruch gefeiert, der all die Probleme lösen würde, die Kunststoff verursachen kann. Die Idee eines Kunststoffs, der sich wie ein natürliches Material verhält und bricht, schien zu gut, um wahr zu sein. War es? Wir haben uns die Fakten angesehen und herausgefunden.

Was bedeutet "biologisch abbaubar" eigentlich?

Erstens wird es helfen, die manchmal verwirrenden Begriffe zu definieren, die bei der Diskussion von biologisch abbaubaren Kunststoffen oft synonym verwendet werden.

"Regulärer" Kunststoff ist ein synthetisches Material, das aus Petrochemikalien hergestellt wird. Ohne zu tief in die Wissenschaft einzusteigen, sind die langen Polymerketten aus regulärem Kunststoff so widerstandsfähig und beständig gegen Ausfälle, dass sie Hunderte von Jahren überdauern können.

Biologisch abbaubarer Kunststoff, der ebenfalls aus Petrochemikalien hergestellt wird, wird anders hergestellt, so dass er in Gegenwart von Luft und Sonnenschein schnell zerfallen kann. Sie könnten diesen Kunststoff als photoabbaubar oder oxydegradierbar gekennzeichnet sehen.

Biokunststoff wird aus organischen, erneuerbaren Quellen wie Pflanzenölen, Mais und Getreide hergestellt.

Kompostierbarer Kunststoff, der in der Regel Biokunststoff ist, bricht nicht einfach zusammen: Wenn er sich zersetzt, entsteht Humus, der dem Boden wertvolle Nährstoffe zuführt.

Eines der ersten Probleme mit "biologisch abbaubarem Kunststoff" war, dass es zu Beginn keine Übereinstimmung darüber gab, was als biologisch abbaubar eingestuft wurde. Zweifelhafte Behauptungen häuften sich, als Firmen auf den grünen Zug einstiegen und alle möglichen Versprechen zu Verbrauchern gaben, die nicht wirklich wahr waren. Schließlich trat die Federal Trade Commission mit einer Reihe von Richtlinien ein, die genau definierten, was als biologisch abbaubar gekennzeichnet werden konnte und was nicht. Für eine vollständige Erklärung können Sie sich hier den Abschnitt "Wahrheit in der Werbung" der FTC Green Guides anschauen, kurz:

"Die aktuellen Guides geben an, dass ein Vermarkter eine abbaubare Forderung qualifizieren sollte, es sei denn, er kann nachweisen, dass das gesamte Produkt oder Paket vollständig zerfällt und nach der üblichen Entsorgung innerhalb eines angemessenen Zeitraums wieder zur Verfügung steht."

Klingt gut, oder? Nicht so schnell.

Die Grenzen von biologisch abbaubarem Kunststoff

"Zurück zur Natur" ist eine ziemlich poetische Idee, aber was passiert eigentlich, wenn biologisch abbaubare Plastiktüten auf der Mülldeponie ankommen? Das Problem mit den FTC-Richtlinien ist, dass einige extrem wichtige Faktoren vollständig weggelassen werden.

Zunächst einmal ist der "einigermaßen kurze Zeitraum" nicht definiert. Es könnte jede Zeit von einer Woche bis zu mehreren Jahren bedeuten.

Als nächstes, und am wichtigsten, gibt es keine Diskussion über die Art der Umgebung, die für diesen Ausfall benötigt wird. Tatsache ist, dass die meisten Kunststoffe auf Mülldeponien landen. Der kanadische Rat für Umwelt und Kunststoffindustrie (EPIC) schätzt, dass obwohl zwei Drittel des Plastiks in einer Deponie als biologisch abbaubar bezeichnet werden können, sobald es diese trockene und luftdichte Umgebung erreicht, stoppt es den biologischen Abbauprozess und der Kunststoff sitzt einfach da mit seinen nicht biologisch abbaubaren Pendants. Die Bedingungen in einer Mülldeponie sind dem biologischen Abbauprozess extrem feindlich gegenüber gestellt. Eigentlich soll sich dort nichts zersetzen: Luft, Feuchtigkeit und Sonnenlicht, die drei für die Zersetzung wichtigsten Faktoren, werden bewusst von Deponien ferngehalten, um Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Dies bedeutet, dass, selbst wenn biologisch abbaubarer Kunststoff in dieser Umgebung abgebaut würde, die Konsequenzen bei weitem nicht rosig wären. Wenn es abgebaut wird, gibt es zwei Treibhausgase frei: Methan und Kohlendioxid, die beide sehr zur globalen Erwärmung beitragen. Viele traditionelle, auf Petrochemikalien basierende, biologisch abbaubare Kunststoffe hinterlassen auch giftige Metalle und Spuren, die zur Verschmutzung des Bodens und des Wassers beitragen können.

Als ob das nicht genug wäre, bedenken Sie das: biologisch abbaubarer Kunststoff kann nicht mit anderen Kunststoffen recycelt werden.

Biologisch abbaubarer Kunststoff ist mit "7" gekennzeichnet, während die meisten anderen wiederverwertbaren Kunststoffe eine "1" oder eine "2" sind. Wenn Biokunststoff mit diesen vermischt wird, kontaminiert er den gesamten Ansatz. Sie müssen kein Umweltwissenschaftler sein, um zu wissen, dass das kein gutes Ergebnis ist.

Schließlich haben selbst relativ umweltfreundliche Biokunststoffe ihre Nachteile: Es ist wahrscheinlich, dass Land, Ressourcen und Kohlenstoffausstoß, die für den Anbau von Mais und anderen Materialien für Biokunststoff genutzt werden, besser für den Anbau von Lebensmitteln genutzt werden können. Die gentechnisch veränderten Pflanzen, die für die Produktion von Biokunststoff und die notwendigen chemischen Dünger und Pestizide verwendet werden, haben ihre eigenen Folgen für die Umwelt. Auf einer sehr praktischen Ebene sind diese Beutel oft nicht so stark wie die Taschen auf Petrochemiebasis, was bedeutet, dass sie doppelt verpackt werden müssen. Mehr Kunststoff statt weniger zu verwenden ist keine nachhaltige Lösung.

Was biologisch abbaubare Kunststoffe für die Erde leisten können

Jetzt kommen wir zu den guten Nachrichten. Trotz aller Nachteile gibt es mehrere Möglichkeiten, wie Biokunststoffe den Planeten positiv beeinflussen können.

Erstens, und das ist gewaltig, alles, was die Menge an Petrochemikalien, die wir verbrauchen, verringert, ist wichtig. Fossile Brennstoffe werden nicht ewig halten, und die ökologischen, wirtschaftlichen und politischen Auswirkungen unserer Abhängigkeit von ausländischem Öl oder immer invasiveren Methoden zur Gewinnung von heimischem Öl können gravierend sein.

Viele Biokunststoffe, die aus Materialien wie Maisstärke hergestellt werden, benötigen auch viel weniger Energie und Kohlenstoffproduktion, und wenn sie unter den richtigen Umständen zusammenbrechen, können sie bis zu 70% weniger Treibhausgase abgeben.

Wirklich kompostierbare Taschen können auch einen großen Unterschied machen. Wenn Ihre Stadt eine kommerzielle Kompostieranlage bietet, ist die Verwendung dieser Säcke für Ihre Lebensmittel und Gartenabfälle eine gute Option, die zu mehr Kompostierung führen kann: ein reiner Gewinn für die Umwelt. Für Heimwerker mit Hinterhofkompost eignen sich einige Säcke auch für die Hauskompostierung, überprüfen Sie das Etikett aber sorgfältig.

Warum Verhalten ist wichtiger als biologisch abbaubare Taschen

Ganz gleich, ob Sie sich für biologisch abbaubare Kunststoffe oder Biokunststoffe entscheiden, am Ende des Tages kommen gute Umweltentscheidungen oft zu dem zurück, was wir tun, und nicht zu dem, was wir kaufen. Die drei Rs, die wir am Earth Day in der Schule gelernt haben, sind immer noch die wichtigsten Methoden, um die Gesundheit unseres Planeten zu schützen. Reduzieren Sie die Menge an Plastik, die wir verwenden und wegwerfen, ob biologisch abbaubar oder anderweitig, ist die beste Wahl, die wir treffen können. Die Auswahl langlebiger Produkte anstelle von Einwegprodukten und die Kompostierung, wo immer dies möglich ist, hilft dabei, Plastik aller Art von Deponien fernzuhalten. Richtiges Recycling hat einen Multiplikationseffekt: Sie werfen weniger weg und Sie brauchen weniger Plastiktüten, um Ihren Müll aufzubewahren. Für ein zusätzliches Maß an Umweltfreundlichkeit können Sie auch recycelte Plastikmüllsäcke wählen, die Plastik wiederverwenden, das bereits hier ist. Da Wissenschaft und Technologie weiter voranschreiten, wird die Frage, ob biologisch abbaubarer Kunststoff ein Nettogewinn für die Umwelt ist, hoffentlich klarer werden. Fürs Erste ist der erste Schritt, gebildeter und nachdenklicher über unsere Entscheidungen zu bleiben.